Slot Machine

Originariamente, i casinò installano le Slot Machine come diversivo per i giocatori occasionali o di passaggio. A differenza dei tradizionali giochi da tavolo (come il blackjack o il craps), le Slot Machine non richiedono nessuna conoscenza legata all’azzardo, chiunque può giocare iniziando da una puntata molto piccola. Questa idea si è rivelata un successo mostruoso, le Slot Machine alla fine si sono messe da parte per diventare il gioco più popolare e redditizio nelle città come Las Vegas, Monte Carlo, Atlantic City e tante altre, portando a oltre il 60 per cento dei profitti di gioco annuale delle case da gioco di tutto il mondo.

La tecnologia delle slot machine è cambiata molto nel corso degli anni. Il design classico e la meccanica sono stati quasi completamente sostituiti da macchine a controllo computerizzato. Il gioco è rimasto lo stesso. Il giocatore tira una maniglia per ruotare una serie di bobine (in genere tre) che hanno immagini stampate su di essi. La vincita e la perdita sono determinate dalla riga che si ottiene e dal risultato, se ci sono tre simboli uguali, si vincono dei premi alti, se invece in certi casi si ottiene una sola ciliegina, si può raddoppiare o triplicare la puntata. Se ogni bobina mostra la stessa immagine vincente lungo la linea vincente, si vince (alcune singole immagini sono a volte dei puri jolly vincenti). L'importo vinto dipende dalla serie di immagini ottenute lungo la linea di pagamento.

In queste pagine, scopriremo che cosa regola i rulli in movimento nelle Slot Machine moderne così come in vecchi modelli meccanici. Vedremo inoltre ciò che determina la probabilità di vincita in una Slot Machine e guardare alcune varianti popolari del gioco tradizionale. Il classico design delle Slot Machine funziona su una configurazione elaborata di ingranaggi e leve. L'elemento centrale è un albero di metallo, che sostiene le ruote. Quest’albero è collegato alla gestione di un meccanismo che fa muovere le cose. Un sistema di frenatura fa girare le ruote fino ad arrestarsi, e dei sensori comunicano la posizione delle bobine per il sistema di pagamento. Un rilevatore di monete registra inizialmente che una moneta è stata inserita e sblocca il freno in modo che il manico possa muoversi.

Ci sono molti modi per organizzare questi elementi, i produttori hanno provato decine di approcci nel corso degli anni, quindi ci concentreremo su un disegno rappresentante. Il disegno di base comprende tre ruote montate su un albero centrale. L'albero centrale supporta anche tre dischi con delle tacche, che sono collegate alle tre ruote. Un secondo albero sotto l'albero centrale sostiene un kicker, un pezzo di metallo costituito da tre pale. Le pale kicker sono allineate in modo che possano spingere contro le tacche sui tre dischi. Il secondo albero supporta inoltre una serie di tappi collegati, che sono dei denti che bloccano le tacche sui dischi. Il (kicker e gli stopper) calciano i tappi che sono entrambi collegati a delle molle, che li trattengono in una posizione di attesa. Il kicker è tenuto in posizione dietro i dischi, mentre i tappi sono tenuti contro i dischi che alla fine bloccano la posizione dei rulli.